Skip to the content

Samen leren het werk te verbeteren

23 sep, 2019 | gepubliceerd om 09:02 uur CET

Bij Phoenix zijn nu dertien collega’s opgeleid tot gecertificeerde verbeteraars

Een kleine aanpassing in een werkproces kan mensen enorm veel plezier bezorgen, de veiligheid verhogen of het bedrijf een hoop geld laten besparen. Of alledrie. Dat hebben ze bij Phoenix in het Overijsselse Hasselt ervaren tijdens het project Zelfverbeteren. Daar lopen nu al dertien gecertificeerde verbeteraars rond en er zijn nieuwe verbeteraars in opleiding.

Het begon met een idee bij Phoenix-plantmanager Marc van den Berg (53), spijkerbroek en veiligheidsjack. Hij wilde eens kijken of en waar er wat te verbeteren was in het bedrijf, onderdeel van de Faber Halbertsma Group. Phoenix produceert houten pallets op een vele hectares groot terrein boven Zwolle. “Maar dan niet met hulp van die consultants die vol Engels jargon het hier even komen vertellen. Liever laten we het veranderen vanuit de mensen zelf komen.” Via-via kwam Marc in contact met Thijs ten Brink (36) van bureau Voluyt dat organisaties begeleidt die interne aan de slag willen met het optimaliseren van de werkprocessen, Zelfverbeteren genaamd.

Aan de slag

Zelfverbeteren? Is dat een alternatief voor het ouderwetse ideeënbusje waar nooit iemand iets in stopte? Ja en nee. Ja omdat Zelfverbeteren met een methode werkt waarmee collega’s enthousiast én met succes aan de slag zijn gegaan en iedere deelnemer ten minste drie verbeteringen vond voor het bedrijf. En nee omdat het niet een vrijblijvend initiatief betrof, dus niet ‘roep maar eens wat’. Thijs is in zijn rol als adviseur niet een typische consultant; casual gekleed met daaronder veiligheidsschoenen. Hij vertelt over de zorgvuldige en beproefde methode waarmee Phoenix-collega’s zijn opgeleid tot verbeteraars. Daarvoor kregen ze een certificaat. Zij kunnen nu zelf verbeterpunten vinden in het bedrijf, hun team of afdeling, zelf bepalen of iets de moeite waard is om aan te pakken en zelf vervolgens de verbetering begeleiden. Thijs deed dit in de rol van begeleider. Marc: “Wat ik zo goed vind aan zijn methode is dat de medewerkers begonnen met wat ze zelf graag zouden willen aanpakken en niet met wat een manager of directeur ze kwam zeggen. Het resultaat is dat mensen dan met veel enthousiasme op zoek gaan naar knelpunten, voorstellen doen en geweldige oplossingen vinden.”

Slimmer en sneller

De dertien Phoenix-collega’s doorliepen een heel traject dat met een training begon. Daar leerden ze hoe het verbeterproces in elkaar zit. De deelnemers moesten een verbetering zoeken en die beoordelen vanuit verschillende invalshoeken en rollen. Ook kunnen ze nu zelf konden bepalen of en waarom een verbetering de moeite waard was om aan te pakken. Daarna leerden ze een actieplan op te stellen om de verbetering door te voeren. Thijs: “Het unieke aan deze methode is dat deelnemers dus echt zelf de verbeteringen kiezen, deze leren te beoordelen en op te lossen.” Thijs hielp ze daarbij.

“Als je dan ziet wat er is verbeterd: een flinke lijst. Het gaat erom dat een dagelijkse irritatie over het werk verdwijnt, of het werk veiliger, duurzamer of efficiënter te maken”, aldus Marc. “Belangrijk is dat het werk veiliger en slimmer gaat en dat machines minder stiltaan. Het gaat niet in de eerste plaats om geld te besparen. Sommigen geloven dat niet, maar het is echt het geval.”

Marc van den Berg:
“Of het ooit klaar is? Nee, het verbeteren is nooit klaar, een bedrijf en alles eromheen verandert steeds.”

Klepje

Kunnen Thijs en Marc een voorbeeld van een verbetering geven bij Phoenix? Ze kijken elkaar aan: “Het klepje!” Bij de inventarisatie van de irritaties bij de productie bleek één probleem op één machine al jaren de kroon te spannen. Het ging om een machine waarin de pallet tijdens de productie wordt gedraaid. Om de haverklap lukt de draai niet waardoor met de hand de 37 kilo zware pallet op zijn plaats moet worden gelegd. Marc: “Al jaren stuiteren pallets er dan vaak uit en moet de machine dan stilgezet worden. Er is goed gekeken naar wat er mis gaat tijdens dat stuiteren. De oplossing bleek een nieuw te monteren klepje te zijn die zorgt dat de pallets nu wel goed terechtkomen zodat de machine niet meer stil gezet hoeft te worden. Kosten 1500 euro. Een hoop ergernis, irritatie en rugpijn bij de medewerkers zijn nu weg. Daarnaast levert dit klepje een besparing van achttienduizend euro per jaar op.”

 

Marc en Thijs noemen nog een knelpuntverbetering: vrachtwagenchauffeurs krijgen bij aankomst op het Phoenix-terrein nu een plattegrondje mee en een duidelijke instructie bij welke locatie op het terrein ze moeten zijn om te laden of te lossen. Denk hierbij aan de instructie die je krijgt als je op de camping aankomt. Als je wat langer moet wachten, krijg je een pieper mee zodat je weet wanneer je aan de beurt bent. Geen chaos meer en geen tijdrovend gezoek. Een kleine aanpassing in de werkwijze tot grote tevredenheid van Phoenix-medewerkers en chauffeurs.

Oordelen

In de hal van het bedrijf hangt voor iedere verbetering een ingelijste samenvatting van het verbeterde knelpunt, een hele wand vol na twee jaar Zelfverbeteren. Zijn er voorwaarden om met Zelfverbeteren aan de slag te kunnen gaan? Marc: “Er moet vertrouwen zijn dat je niet uitgelachen wordt als je initiatief neemt. Een slechte idee bestaat eigenlijk niet. Dus niet te snel oordelen en elkaar ruimte geven om het idee naar voren te brengen. Door de methode worden besluiten genomen op basis van feiten en cijfers, en niet op emoties. Of het ooit klaar is? Nee, het verbeteren is nooit klaar, een bedrijf en alles eromheen verandert steeds.” Door het succes bij Phoenix in Hasselt wordt de methode de komende tijd ook bij Faber in Assen toegepast.

Thijs ten Brink:
“Deelnemers kiezen zelf de verbeteringen.”

Dit project is mede mogelijk gemaakt dankzij een bijdrage van het Europees Sociaal Fonds.